ทบทวนท่าทีจีนต่อการประท้วงฮ่องกงตั้งแต่เริ่มจนถึงขณะนี้

ทางการจีนแสดงท่าทีที่เข้มขึ้นเรื่อย ๆ ต่อการประท้วงในฮ่องกง จากที่ไม่ให้ความสนใจในช่วงที่การประท้วงใหญ่เริ่มก่อตัวเมื่อเดือนมิถุนายน เป็นเริ่มใช้ถ้อยคำที่รุนแรงขึ้น จนถึงขั้นใช้คำว่าก่อการร้ายถึงสองครั้งในสัปดาห์นี้

เบน แบลนด์ นักวิจัยสถาบันโลวี หน่วยงานวิชาการด้านนโยบายต่างประเทศอิสระในออสเตรเลียมองว่า พรรคคอมมิวนิสต์จีนมักเลือกใช้ถ้อยคำด้วยความระมัดระวังอย่างมาก การเลือกใช้ถ้อยคำในกรณีของฮ่องกงตั้งใจส่งสัญญาณไปถึงทางการฮ่องกงว่าสามารถใช้ความรุนแรงและการกดขี่มากขึ้นไปอีก และทำให้ผู้ประท้วงหวาดกลัวว่าทางการจีนถือว่าเรื่องที่เกิดขึ้นเป็นเรื่องร้ายแรง

วันที่ผู้ชุมนุมทำให้ฮ่องกงหยุดนิ่งด้วยการออกมารวมตัวกันในวันที่ 9 มิถุนายนตามที่ผู้จัดงานอ้างว่ามีคนมากกว่าล้านคนออกมาต่อต้านร่างกฎหมายส่งตัวผู้ร้ายข้ามแดนนั้น สำนักข่าวซินหัวของทางการจีนระบุว่า เป็นเพียงขบวนแห่ในที่สาธารณะเท่านั้น ขณะที่ข่าวภาคค่ำของสถานีโทรทัศน์ซีซีทีวีไม่มีรายงานข่าวนี้ เช่นเดียวกับการสืบค้นในเวยปั๋วก็ไม่ปรากฏเรื่องการประท้วงในฮ่องกง แต่หลังจากนั้นไม่กี่วันสื่อทางการจีนเริ่มเปลี่ยนท่าที โดยหันมาให้ความสำคัญกับผู้ชุมนุมสนับสนุนร่างกฎหมายส่งตัวผู้ร้ายข้ามแดนแทน หนังสือพิมพ์ไชนาเดลีลงข่าวว่า มีชาวฮ่องกงสนับสนุนร่างกฎหมายนี้มากถึง 800,000 คน ส่วนกลุ่มคัดค้านออกมาชุมนุมเพียง 240,000 คนเท่านั้น ถัดมาสื่อทางการจีนเริ่มกล่าวโทษผู้ประท้วงว่า เป็นพวกจัดตั้งกลุ่มเล็กที่รวมหัวกับรัฐบาลชาติตะวันตก หนังสือพิมพ์พีเพิลเดลีลงข่าวช่วงกลางเดือนมิถุนายนกล่าวหากำลังนอกประเทศว่า แทรกแซงกิจการภายในของจีน นายหยาง กวง โฆษกสำนักงานกิจการฮ่องกงและมาเก๊า สังกัดคณะมนตรีจีนแถลงข่าวที่กรุงปักกิ่ง โยงการแทรกแซงจากต่างชาติกับกระบวนการแยกดินแดนว่า มีเป้าหมายเปลี่ยนฮ่องกงให้กลายเป็นฐานในการต่อต้านรัฐบาลกลางและใช้ฮ่องกงเป็นเครื่องมือบีบบังคับจีน

ช่วงปลายเดือนกรกฎาคมกลุ่มคนอำพรางใบหน้าไล่ทำร้ายคนในสถานีรถไฟใต้ดิน มุ่งเป้าหมายผู้ที่เพิ่งกลับจากการร่วมประท้วง ผู้ประท้วงซึ่งไม่พอใจตำรวจที่ไม่ทำอะไรพากันบุกยึดสภานิติบัญญัติและสร้างความเสียหายให้แก่สำนักงานจีนในฮ่องกง ทางการจีนตำหนิว่า เป็นฝีมือของคนหัวรุนแรงกลุ่มเล็ก ๆ ที่ปะปนกับผู้ประท้วง สำนักข่าวซินหัวเตือนว่า กลุ่มหัวรุนแรงกำลังผลักไสฮ่องกงให้เข้าสู่หุบเหวลึก ทางการไม่ควรอ่อนข้อให้แก่ข้อเรียกร้องของผู้ประท้วง

ท่าทีของทางการจีนเข้มขึ้นอีกในเดือนนี้ กองกำลังกองทัพปลดปล่อยประชาชนจีนในฮ่องกงเผยแพร่คลิปซ้อมการปราบปรามผู้ประท้วง ขณะที่สื่อทางการจีนอย่างหนังสือพิมพ์โกลบอลไทมส์และพีเพิลเดลีเผยแพร่คลิปตำรวจซ้อมปฏิบัติการและยานยนต์หุ้มเกราะใกล้เขตเศรษฐกิจพิเศษเซินเจิ้น ตรงข้ามกับฮ่องกง ต่อมาเมื่อผู้ประท้วงไปรวมตัวกันเต็มอาคารผู้โดยสารท่าอากาศยานนานาชาติฮ่องกงเมื่อวันจันทร์ทำให้ต้องยกเลิกเที่ยวบินขาออกในช่วงเย็นทั้งหมด ทางการจีนระบุว่า เป็นสัญญาณแรกว่าการก่อการร้ายกำลังก่อตัว และเมื่อเกิดเหตุซ้ำรอยเมื่อวันอังคารทางการจีนย้ำข้อหาเดิมว่า ผู้ประท้วงกระทำตัวเหมือนผู้ก่อการร้าย